22 August 2017

Когда платят гиганты.Google купил белорусский стартап AIMatter

By  

Американская ИТ-корпорация приобрела белорусский стартап AIMatter, разработавший популярный фото- и видеоредактор Fabby. Обе стороны довольны сделкой. Google она позволит получить прорывные технологии от белорусских инженеров, с помощью которых можно значительно увеличить прибыль.
Разработчики получат возможность присоединиться к крупной компании и уже в ней реализовать свои идеи. Впрочем, такой путь выбирают далеко не все — зачастую успешные технологические стартапы предпочитают развиватся самостоятельно.

На данный момент Fabby занимает первое место в рейтинге лучших мобильных приложений для iOS и Android сразу в 14 странах мира. Разработанное в конце 2016 года ПО позволяет менять фон на фотографиях и видео при помощи нейросетей (в вышедшем спустя полгода Fabby Look появилась функция смены цвета волос).

Разработчик сервиса, белорусский стартап AIMatter появился на несколько месяцев раньше, летом 2016 г.. Его основатели — известные в Белоруссии программисты Юрий Гурский (вложил в Fabby два миллиона долларов через свой венчурный фонд Haxus) и Юрий Мельничек. Оба в свое время поработали в Mail.ru: Гурский занимал должность вице-президента, Мельничек отвечал за приложение MapsWithMe (впоследствии переименованное в Maps.Me) — сервис построения маршрутов в режиме оффлайна на основе загруженных в память гаджета карт. Руководить новым проектом они позвали Андрея Кулика.

Для Гурского это уже далеко не первый опыт продажи стартапа технологическим гигантам. До этого он вместе с Haxus инвестировал в приложения Prisma и MSQRD (по одной из версий, был даже уволен за это из Mail.ru). Первое стилизует фотографии пользователей под произведения известных художников, второе накладывает на снимки фильтры в виде масок. В прошлом году MSQRD выкупил Facebook, сразу начавший активно внедрять новую функцию в собственное мобильное приложение и в другой свой актив — Instagram.

Prisma, как и Fabby, тоже имеет корни в Mail.ru. Ее разработчик и основатель Prisma Lab Алексей Моисеенков на момент создания приложения работал в My.com — международном подразделении российского холдинга. Из-за этого Mail.ru какое-то время даже собирался претендовать на долю в Prisma, но в итоге стал ее инвестором, приобретя 10% проекта за два миллиона долларов. Остальные собственники — сам Моисеенков, фонд Gagarin Capital и гендиректор хостинг-провайдера Servers.com Алексей Губарев.

За первые десять дней после выхода (когда долю в Prisma купил Mail.ru) количество скачиваний достигло 650 тысяч (больше, чем в свое время было у Instagram и того же MSQRD). За первый месяц разработчикам удалось добиться результата в два миллиона пользователей. Американская версия Forbes включала Моисеенкова в рейтинг 30 предпринимателей моложе 30 лет в категории «потребительские технологии». Однако удержаться на занятых позициях оказалось сложно, и уже к Новому году приложение потеряло несколько сотен позиций в рейтингах скачиваемости на iOS и Android.

Моисеенков утверждал, что ожидал падения интереса к своему продукту — поддерживать его на постоянно высоком уровне в течение долгого времени, по его словам, невозможно в принципе. При этом программист вместе с партнерами изначально решил придерживаться главного правила — сервис должен оставаться бесплатным для пользователей. И хотя продать Prisma целиком до сих пор не удалось (вопреки прогнозам экспертов), приложение принесло практическую пользу миноритарным инвесторам — Mail.ru получил доступ к технологиям и применил их в своих аналогичных разработках.

Такого же подхода придерживаются и теперь уже бывшие владельцы AIMatter Гурский с Мельничком. Впрочем, несмотря на потерю своих долей, они остаются работать в компании. Fabby, привлекшее внимание Google, они называют «приложением-витриной» возможностей белорусских программистов (сотрудники стартапа уже успели поработать в ведущих мировых ИТ-компаниях). «У наших технологий есть и куда более серьезные потенциальные применения, например, в видеомессенджерах типа Skype или в профессиональных видеоредакторах», — рассказал Гурский белорусским СМИ. Он утверждает, что специалисты AIMatter первыми в мире научились выделять фон фотографии прямо на мобильном устройстве.

Саму нынешнюю сделку ее участники называют беспрецедентной (в том числе и по сложности оформления — всему виной белорусские законы, регулирующие иностранные инвестиции в высокие технологии). Гурский и Мельничек подчеркивают, что AIMatter является чисто белорусским проектом со штаб-квартирой в Минске. По их словам, это первый случай, когда корпорации уровня Google покупают белорусскую компанию, причем приобретают ее полностью, а не только интеллектуальную собственность, ведущих сотрудников, технологии или аффилированных партнеров в другой стране.

«Это точно не был аквихайринг (англ. слово-бумажник acqui-hiring — приобретение компании ради ее лучших кадров), а было полноценное поглощение. Впрочем, нам больше нравится слово "присоединение" — AIMatter присоединяется к Google, что позволит сделать намного больше в области нейронных сетей на мобильных телефонах», — говорит Мельничек. Сумму сделки он вместе с Гурским не раскрывает, но подчеркивает, что полностью удовлетворен ее условиями.

«В данном случае стоит больше говорить про покупку технологи и команды. Все же, у коллег в Белоруссии зарплаты значительно ниже, чем у ребят из Google. Они, правда, будут перелоцированы в страны, где Google комфортнее работать, но, тем не менее, Google получил за недорого и технологию, и рабочую силу», — отметил в разговоре с «Профилем» управляющий инвестпортфелем Фонда развития интернет-инициатив (ФРИИ) Сергей Негодяев.

По его словам, сегодня технологические компании часто выбирают, как развиваться после успешного старта: самостоятельно или же посредством поглощения более крупными игроками. «Намерения стартапов и самих разработчиков, равно как и их инвесторов, сильно зависят от ситуации. По-хорошему, стартап должен делать одну главную вещь — находить проблему одного клиентского сегмента и эффективно ее решать. Если рынок достаточно большой и проблема значимая, компания может быстро стать дойной коровой и приносить деньги инвесторам. Если же есть большой игрок на рынке, который понимает, что компания создала новую технологию или даже новый рынок целиком, он может принять решение о ее покупке, и это будет целесообразно», — говорит Негодяев.

Гендиректор и совладелец Servers.com Алексей Губарев, инвестировавший в прошлом году в Prisma, а в этом — в Fabby, добавляет, что при выборе стратегии владельцы стартапа часто смотрят на стоимость своего бренда. «Оба сценария возможны: и поглощение, и самостоятельное развитие. Поглощение — не такой уж плохой результат. Все, опять же, зависит от ожиданий инвесторов и команды. У Prisma более сильный бренд, и из-за этого поглощение не так желаемо, как в случае Fabby», — рассказал он «Профилю». При этом разработчики Prisma еще не сказали последнего слова. По словам Губарева, у них в запасе есть несколько прорывных технологий, которые пока еще остаются непубличными.

«Есть пример компании Cisco Networks — одной из самых крупных телекоммуникационных компаний в мире. У них часть исследовательского бюджета тратится на поглощение других компаний. Если ваша небольшая телеком-компания создала новый, более энергоэффективный вид роутера, Cisco может сегодня купить ее за условные 50 миллионов долларов, сделав счастливыми инвесторов и основателей, а потом в течение года заработать с помощью этого роутера на своих существующих клиентах миллиард. Есть примеры Mail.ru и "Открытия", которые покупали сервис доставки еды Delivery Club и Рокетбанк, соответственно. Таким образом они решали задачу быстрого выхода на новые рынки и, к тому же, накачивали новые активы большим количеством пользователей», — отмечает Сергей Негодяев из ФРИИ.

Для Google приобретение стало действительно первым на белорусском рынке, но далеко не единственным за последнее время. Американский ИТ-гигант постоянно покупает многообещающие стартапы из самых разных областей. Самой заметной стала сделка по поглощению ведущего мирового производителя робототехники Boston Dynamics в декабре 2013 года. Компания, созданная инженерами Массачусетского технологического института, известна своими разработками, которые знакомы даже далеким от робототехники людям. Среди них четвероногие роботы BigDog и LittleDog и человекоподобный андроид Atlas.

This robot still does a better job than many people I meet in offices. #BostonDynamics #Science pic.twitter.com/G9owJW8wuB
— geektweet (@randomtweetor) August 16, 2017
Кроме того, продукция Boston Dynamics востребована Пентагоном — его подразделение DARPA, отвечающее за новые технологии в американской армии, уже не первый год заказывает компании разработку новых роботов (хотя известная своим пацифизмом Google сразу заявила, что не будет продлевать контракты с военными после их истечения).

Несмотря на все видимые успехи, уже через три с половиной года после покупки в материнской Alphabet сочли Boston Dynamics бесперспективным активом, неспособным выпустить прорывной продукт в обозримом будущем, и выставили компанию на продажу. Покупателем стал японский SoftBank, специализирующийся на инвестициях в ИТ-индустрию (незадолго до этого корпорация купила разработчика процессоров ARM). У нового владельца, по оценкам экспертов, больше опыта и возможностей для разработки роботов, которые могли бы пригодиться не только в сфере развлечений.

В 2014 году Google приобрел крайне популярный теперь сервис видеотрансляций игр Twitch. К концу 2016 года общее количество просмотров на нем достигло 174 миллионов часов. Калифорнийской корпорации он обошелся в миллиард долларов — после поглощения Twitch стал подразделением YouTube.

Уже в нынешнем году Google приобрел сообщество для исследователей в области машинного обучения Kaggle. За семь лет существования оно стало главной в мире площадкой для проведения отраслевых соревнований и конференций. Покупатель прямо заявлял, что в первую очередь рассчитывает получить доступ к ведущим специалистам, собравшимся в Kaggle (до Google стартапу Энтони Голдблума и Бена Хаммера удавалось привлекать инвестиции по всему миру, в том числе и от совладельца Mail.ru Юрия Мильнера).

Наконец, за два дня до покупки AIMatter Google объявил о приобретении Senosis Health — компании-разработчика мобильных приложений для диагностики здоровья. На ее счету уже несколько сервисов, отвечающих за разные органы и участки тела: SpiroSmart, SpiroCall, HemaApp и OsteoApp. Диагностика производится при помощи микрофонов, камер и акселерометров (прибор, измеряющий проекцию кажущегося ускорения), которые имеются на каждом смартфоне. Разработки Senosis Health, способные измерять уровень гемоглобина в крови, нарушения в работе сердца и легких, анемию и расстройства желудка, уже называют скорой заменой классическим докторам. Как и во многих других случаях, сумму сделки ее участники сохранили в тайне.

Собеседники «Профиля» сходятся в том, что из всех областей современной ИТ-индустрии графические технологии играют особую роль. «Фото- и видеоредакторы очень актуальны на американском и европейском рынках. Есть целое поколение миллениалов с другими интересами и правилами жизни. Классические и понятные нам с вами вещи их не очень радуют. Если они являются пользователями вашего сервиса, вы можете продавать им рекламу. И стоимость такой рекламы может расти экспоненциально в зависимости от числа пользователей», — говорит Сергей Негодяев из ФРИИ.


«Основная борьба сейчас разворачивается за создание технологии, способной работать на максимальном количестве телефонов в онлайн-режиме. Чтобы это не была работа на сервере, — продолжает совладелец Servers.com Алексей Губарев. — Когда ты выходишь на рынок с миллионом пользователей, работа с сервером выходит очень дорого. Поэтому Prisma со временем перешла на обработку полностью на телефоне. Улучшения какого-то компонента в технологии в два раза бывает достаточно для того, чтобы эту технологию купила крупная компания. Таким образом она экономит время и силы на самостоятельную разработку. Иногда на это может уйти от полугода до года, а это много».
18.08.2017 | Алексей Афонский
http://www.profile.ru
Posted by Канадская служба новостей(КСН)

Valery Rubin

About Valery Rubin

Author Description here.. Nulla sagittis convallis. Curabitur consequat. Quisque metus enim, venenatis fermentum, mollis in, porta et, nibh. Duis vulputate elit in elit. Mauris dictum libero id justo.

Subscribe to this Blog via Email :